martes, 20 de septiembre de 2016

Plantas medicinales conventuales del libro 'El nombre de la rosa'

Retomo las entradas en el blog, hablando de uno de mis libros preferidos El nombre de la rosa, cuyo autor Umberto Eco ha fallecido a principios de este año.
Recupero los fragmentos del libro donde aparecen algunas de las plantas medicinales usadas en esta abadía del siglo XIV, y que ilustra magníficamente la medicina y botica de la época medieval.

En los monasterios del siglo XIV se encontraba la ciencia más avanzada, con las traducciones e ilustraciones de los libros de los clásicos como Aristóteles, Hipócrates, Dioscórides, Galeno y otros muchos realizadas en el scriptorium, conformando así, las excelentes bibliotecas sobre plantas medicinales y textos médicos (además de otras muchas materias) de los monasterios.

Además, en los monasterios se dejaba un trozo del huerto* donde se cultivaban las plantas medicinales más habituales y poseían una habitación donde se secaban y guardaban esta plantas, llamada pocionario. Esta habitación solía estar llena de  alambiques, morteros, balanzas, instrumentos de vidrio y loza, frascos, jarros y vasijas con diferentes preparaciones, pócimas y compuestos que previamente el monje herbolario (boticario) había elaborado a partir de la extracción de los simples (plantas medicinales).
Luego, los monjes herbolarios redactan los ‘hortulis’, ‘horti’ y ‘hortus sanitatis’ para enseñar a otros monjes la elección, el cultivo y la recolección de plantas medicinales.

(Foto: Daniela Schabenstiel)

En El nombre de la rosa, el monje herbolario es Severino da Sant’Ernmerano, que además, estaba a cargo del huerto, de los baños y del hospital de la abadía donde se centra la aventura del monje franciscano Fray Guillermo de Baskerville y de su discípulo, el novicio Adso de Melk.




* “(…) Después del portalón (que era el único paso en toda la muralla) se abría una avenida arbolada que llevaba a la iglesia abacial. A la izquierda de la avenida se extendía una amplia zona de huertos y, como supe más tarde, el jardín botánico, en torno a los dos edificios -los baños, y el hospital y herboristería- dispuestos según la curva de la muralla.

Seguidamente os muestro los capítulos donde aparece el monje herbolario hablando con Guillermo sobre algunos tipos de plantas medicinales.

En este capítulo Guillermo de Baskerville y Adso de Merk conocen a Severino, el monje herbolario:

Primer día

HACIA NONA

Donde Guillermo tiene un diálogo muy erudito con Severino el herbolario.

(…) En verano o en primavera, con la variedad de sus hierbas, adornadas cada una con sus flores... Pero incluso en esta estación el ojo del herbolario ve a través de las ramas secas las plantas que crecerán más tarde, y puedo decirte que este huerto es más rico que cualquier herbario, y más multicolor, por bellísimas que sean las miniaturas que este último contenga. Además, también en invierno crecen hierbas buenas, y en el laboratorio tengo otras que he recogido y guardado en frascos.

Así, con las raíces de la acederilla se curan los catarros, y son una decocción de raíces de malvavisco se hacen compresas para las enfermedades de la piel, con el lampazo se cicatrizan los eczemas,
triturando y macerando el rizoma de la bistorta se curan las diarreas y algunas enfermedades de las mujeres, la pimienta es un buen digestivo, la fárfara es buena para la tos, y tenemos buena genciana para la digestión, y orozuz, y enebro para preparar buenas infusiones, y saúco con cuya corteza se prepara una decocción para el hígado, y saponaria, cuyas raíces se maceran en agua fría y son buenas para el catarro, y valeriana, cuyas virtudes sin duda conocéis."

En este segundo capítulo Guillermo y Severino hablan sobre los venenos y conocemos más sobre el laboratorio:

"Segundo día

MAITINES

Donde pocas horas de mística felicidad son interrumpidas por un hecho sumamente sangriento.

-¿Tienes venenos en el laboratorio? -preguntó Guillermo, mientras nos encaminábamos hacia el hospital.
-También los tengo. Pero depende de lo que entiendas por veneno. Hay sustancias que en pequeñas dosis son saludables, y que en dosis excesivas provocan la muerte. Como todo buen herbolario, las poseo y las uso con discreción. En mi huerto cultivo, por ejemplo, la valeriana. Pocas gotas en una infusión de otras hierbas sirven para calmar al corazón que late desordenadamente. Una dosis exagerada provoca entumecimiento y puede matar.

(…) El cuerpo de Venancio, lavado en los baños, había sido transportado allí y yacía sobre la gran mesa del laboratorio de Severino: los alambiques y otros instrumentos de vidrio y loza me hicieron pensar (aunque sólo tuviese una idea indirecta del mismo) en el laboratorio de un alquimista. En una larga estantería fijada a la pared externa se veía un nutrido conjunto de frascos, jarros y vasijas con sustancias de diferentes colores.

-Una hermosa colección de simples -dijo Guillermo-. ¿Todos proceden de vuestro jardín?

-No -dijo Severino-. Muchas sustancias, raras y que no crecen en estas zonas, han ido llegando a lo largo de los años, traídas por monjes de todas partes del mundo. Tengo cosas preciosas y rarísimas, junto con otras sustancias que pueden obtenerse fácilmente en la vegetación de este sitio. Mira…alghalingho pesto, procede de Catay, me la dio un sabio árabe. Aloe sucotrino, procede de las Indias, óptimo cicatrizante. Ariento vivo, resucita a los muertos, mejor dicho, despierta a los que han perdido el sentido. Arsénico: peligrosísimo, un veneno mortal para el que lo ingiere. Borraja, planta buena para los pulmones enfermos. Betónica, buena para las fracturas de la cabeza. Almáciga, detiene los flujos pulmonares y los catarros molestos. Mirra

-¿La de los magos? –pregunté.

-La de los magos, pero aquí sirve para evitar los abortos, y procede de un árbol llamado Balsamodendron myrra. Esta otra es mumia, rarísima, producto de la descomposición de los cadáveres momificados, y sirve para preparar muchos medicamentos casi milagrosos. Mandrágora officinalis, buena para el sueño...

-Y para despertar el deseo de la carne -comentó mi maestro.

-Eso dicen, pero aquí no se la usa de esa manera, como podéis imaginar - sonrió Severino-. Mirad esta otra -dijo cogiendo un frasco-, tucia, milagrosa para los ojos.

-¿Y ésta qué es? -preguntó con mucho interés Guillermo tocando una piedra apoyada en un estante.

-¿Esta? Me la regalaron hace tiempo. La llaman lopris amatiti o lapis ematitis. Parece poseer diversas virtudes terapéuticas, pero aún no las he descubierto. ¿La conocéis?
-Sí -dijo Guillermo-. Pero no como medicina. Extrajo del sayo un cuchillito y lo acercó lentamente a la piedra. Cuando el cuchillito, que su mano desplazaba con mucha delicadeza, estuvo muy cerca de la piedra, vi que la hoja hacía un movimiento brusco, como si Guillermo hubiese perdido el pulso, cosa que no era posible, porque lo tenía muy firme. Y la hoja se adhirió a la piedra con un ruidito metálico.

-¿Ves? -me dijo Guillermo-. Atrae el hierro.

-¿Y para qué sirve?

-Para varias cosas que ya te explicaré. Ahora quisiera saber, Severino, si aquí hay algo capaz de matar a un hombre.

Severino reflexionó un momento, demasiado largo diría yo, dada la nitidez de su respuesta:
-Muchas cosas. Ya te he dicho que el límite entre el veneno y la medicina es bastante tenue, los griegos usaban la misma palabra, pharmacon, para referirse a los dos.

En este siguiente capítulo capítulo se habla sobre un frasco que contiene la sustancia que creen que usaron para impregnar las hojas del libro y envenenar a todo aquel que pase sus hojas con el dedo humedecido en saliva.

Umberto Eco escribió a un amigo biólogo para que le dijese un fármaco con capacidad para absorberse por la piel al tocarlo, al decirle que no conocía ninguno, decide que el pigmento negro en los dedos y ápices de lenguas de los muertos es la sustancia viscosa y amarillenta robada en el hospital de la abadía:

"Cuarto día

LAUDES

Donde Guillermo y Severino examinan el cadáver de Berengario y descubren que tiene negra la lengua, cosa rara en un ahogado. Después hablan de venenos muy dañinos
 y de un robo ocurrido hace años

-El universo de los venenos es tan variado como variados son los misterios de la naturaleza -dijo. Señaló una serie de vasos y frascos que ya habíamos tenido ocasión de admirar, dispuestos en orden, junto a una cantidad de libros, en los anaqueles que estaban adosados a las paredes-. Como ya te he dicho, con muchas de estas hierbas, debidamente preparadas y dosificadas, podrían hacerse bebidas y ungüentos mortales. Ahí tienes: datura stramonium,
belladona, cicuta… pueden provocar somnolencia, excitación, o ambas cosas. Administradas con cautela son excelentes medicamentos, pero en dosis excesivas provocan la muerte.

-¡Pero ninguna de esas sustancias dejaría signos en los dedos!

-Creo que ninguna. Además hay sustancias que sólo son peligrosas cuando se las ingiere, y otras que, por el contrario, actúan a través de la piel. El eléboro blanco puede provocar vómitos a la persona que lo coge para arrancarlo de la tierra. La ditaína y el fresnillo, cuando están en flor, embriagan a los jardineros que los tocan, como si éstos hubiesen bebido vino. El eléboro negro provoca diarreas con sólo tocarlo. Otras plantas producen palpitaciones en el corazón, otras en la cabeza. Hay otras que dejan sin voz.

(…) -Sabes mucho de venenos -observó Guillermo con un tono que parecía de admiración.

Severino lo miró fijo, y sostuvo su mirada durante unos instantes:
-Sé lo que debe saber un médico, un herbolario, una persona que cultiva las ciencias de la salud humana.

(…) Reconozco que tampoco yo lograba imaginarme a Venancio o Berengario dispuestos a comerse o beberse una sustancia misteriosa que alguien les hubiera ofrecido. Pero la rareza de la situación no parecía preocupar a Guillermo.

-En eso ya pensaremos más tarde -dijo-. Ahora quisiera que tratases de recordar algún hecho que quizás aún no has traído a tu memoria, no sé, que alguien te haya hecho preguntas sobre tus hierbas, que alguien tenga fácil acceso al hospital…

-Un momento. Hace mucho tiempo, hablo de años, lo guardaba en uno de estos estantes una sustancia muy poderosa, que me había dado un hermano al regresar de un viaje por países remotos. No supo decirme cuáles eran sus componentes. Sin duda, estaba hecha con hierbas, no todas conocidas. Tenía un aspecto viscoso y amarillento, pero el monje me aconsejó que no la tocara, porque hubiese bastado un leve contacto con mis labios para que me matara en muy poco tiempo. Me dijo que, ingerida incluso en dosis mínimas, provocaba al cabo de media hora una sensación de gran abatimiento, después una lenta parálisis de todos los miembros, y por último la muerte. Me la regaló porque no quería llevarla consigo. La conservé durante mucho tiempo, con la intención de someterla a algún tipo de examen. Pero cierto día hubo una gran tempestad en la meseta. Uno de mis ayudantes, un novicio, había dejado abierta la puerta del hospital, y la borrasca sembró el desorden en el cuarto donde ahora estamos. Frascos quebrados, líquidos derramados por el suelo, hierbas y polvos dispersos. Tardé un día en reordenar mis cosas, y sólo me hice ayudar para barrer los potes y las hierbas irrecuperables. Cuando acabé, vi que faltaba justo el frasco en cuestión. Primero me preocupé, pero después me convencí de que se había roto y se había mezclado con el resto de los desperdicios. Hice lavar bien el suelo del hospital, y los estantes…

(FUENTES: Eco U. El nombre de la rosa. Barcelona: Editorial Lumen; 1985, Eco U. Apostillas a El nombre de la rosa. Barcelona: Editorial Lumen; 1985, Lizarraga, Rafael de Boticas monásticas benedictinas. 1963)

lunes, 20 de junio de 2016

Llega el verano, nos vamos a la piscina!!

En dos días entramos oficialmente en verano, y claro, llega el temido calor, y la necesidad de meternos en el mar o de darnos un chapuzón en la piscina.
Hablando de piscinas, voy a abordar desde el punto de vista farmacéutico las condiciones técnico-sanitarias de las piscinas de uso colectivo, en mi caso, ya que vivo en Extremadura, utilizaré la normativa regional que sale en el D.O.E (Diario Oficial de Extremadura), aunque también se establecen los criterios técnico-sanitarios de las piscinas en el B.O.E, Real Decreto 742/2013, de 27 de septiembre.




Esta labor la realizan los farmacéuticos que trabajan en Atención Primaria y aparece reflejada en el Decreto 102/2012, de 8 de junio del D.O.E:

Tiene como objetivo proteger la salud de la población ante los riesgos a los que se pueda exponer, derivados del uso de las piscinas de uso colectivo, estableciendo el régimen de vigilancia, control e inspección oficial.
Para la consecución de este objetivo, dicho Decreto establece una serie de principios de actuación que constituyen un marco global, al que habrán de ajustarse todos los procedimientos y actuaciones que en materia de piscinas de uso colectivo* se desarrollen, y que son:

a) Fomentar el análisis de riesgo como proceso fundamental para la gestión sanitaria de las piscinas de uso colectivo.

b) Impulsar el ejercicio de las competencias de los responsables de las piscinas de uso colectivo.

c) Promover la información al público, entendiéndose la misma como medio de respuesta a sus necesidades y como herramienta para la participación en la protección de su salud.

d) Orientar el régimen de autorizaciones.

*Piscinas de uso colectivo: Es un conjunto de construcciones e instalaciones que comportan la existencia de uno o más vasos destinados al baño colectivo o individual, pero accesibles para una colectividad.

Esta regulación va a ser aplicable a todas las piscinas de uso colectivo de Extremadura, independientemente de la naturaleza, física o jurídica, de su titular o responsable, de su carácter público o privado o de la ausencia o no de ánimo de lucro en su explotación. Aunque van a quedar excluidas de este ámbito de aplicación:

a) Las piscinas unifamiliares.

b) Las piscinas de las comunidades de vecinos o comunidades de propietarios, o bien las de las asociaciones de propietarios, en las que la superficie de la lámina de agua del vaso sea igual o inferior a 250 m2, entendiendo como tal la suma de la superficie de todos los vasos existentes.

c) Las piscinas de aguas termales o mineromedicinales.


d) Las aguas de baño que se regularán por la normativa vigente.

e) Los parques acuáticos, balnearios urbanos y piscinas de hidroterapia se les aplicará, los siguientes artículos: 5, 6, 7, 8, 9, 29, 30, 31 y 32 del Decreto 102/2012.


El agua de la piscina deberá estar libre de organismos patógenos y de sustancias en una cantidad concentración que pueda suponer un riesgo para la salud humana, y además, deberá cumplir con los requisitos que se especifican en el anexo II A de dicho Decreto. El agua de de la piscina deberá contener desinfectante residual y tener poder desinfectante.






El aire del recinto de las piscinas cubiertas o mixtas y en las salas técnicas, no deberá entrañar un riesgo para la salud de los usuarios y no deberá ser irritante para los ojos, piel o mucosas y deberá cumplir con los requisitos que se especifican en el Decreto.
Además, se fijan parámetros y valores paramétricos a cumplir en el agua de los vasos* de estas piscinas y su frecuencia mínima de muestreo. Los valores están basados en motivos de salud pública y en las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, aplicándose, en algunos casos, el principio de precaución para asegurar un alto nivel de protección de la salud de los usuarios.

*Vaso: Es el recipiente, cubeta o bañera que contiene una masa de agua única, destinada a la inmersión parcial o total del usuario o al baño, independientemente de que existan separaciones o compartimentos dentro de los mismos.

La Dirección General competente en materia de Salud Pública y las Direcciones de Salud de
las Áreas Sanitarias velarán por el cumplimiento de lo dispuesto en el Decreto mediante el control oficial, planificando las visitas de inspección que procedan, a fin de comprobar el estado sanitario de las instalaciones y el funcionamiento de sus servicios.
Para el control sanitario de las piscinas de uso colectivo, los responsables de estas piscinas deberán tener un Plan Normalizado de Trabajo (en el Artículo 6), usado para el ejercicio de autocontrol y para su supervisión, y verificación por parte de la autoridad sanitaria y adaptado a las características propias de sus instalaciones y del uso del agua, el cual, deberá actualizarse siempre que sea necesario. Cada apartado del autocontrol contará con un sistema de registro, en el que se anoten todas las operaciones, actuaciones, incidencias y medidas correctoras y resultados analíticos. 

Deben contratar a una empresa para realizar las analíticas mensuales del agua de la piscina.

Además, la calidad del agua del vaso y del ambiente cumplirá con los criterios establecidos en el Anexo II del Decreto 102/2012, estando las piscinas dotadas, como mínimo, con los medios, reactivos y aparatos necesarios para llevar a cabo las determinaciones analíticas y las mediciones de obligatoria anotación diaria. Los responsables de las piscinas conservarán los boletines analíticos, al menos, durante dos años. Así mismo, dichos boletines con los últimos resultados analíticos disponibles, los expondrán en un lugar visible y accesible para la información de los usuarios.

Es aquí, donde entra la función de los farmacéuticos de Atención Primaria, los cuales realizarán visitas de forma periódica y programada, en donde harán tomas de muestras y controles analíticos (valores de PH y cloro), o auditorías de los sistemas de autocontrol, cuando se estime oportuno.
Ante la sospecha de un riesgo para la salud de los bañistas, el farmacéutico de atención primaria, podrá requerir al responsable de la piscina, que incluya en su Plan Normalizado de Trabajo las medidas preventivas o correctoras, los parámetros, puntos de muestreo y muestreos complementarios que crea oportunos para salvaguardar la salud de los bañistas. 




(Gracias a Patricia por la información y charla que me dio un día de junio)

miércoles, 25 de mayo de 2016

Niños y mascotas

Con mi reciente segunda paternidad, he creído importante escribir esta entrada dedicada a las mascotas o animales domésticos, ya que pueden ser un elemento importante para el desarrollo del niño en aspectos como el físico y el afectivo.

En nuestro caso, tenemos una perrita labrador que se llama Leela, que nos acompaña desde hace 8 años, y que es inseparable hoy en día para mi hija de 4 años y medio. Creo que aprende la importancia del cariño y el respeto hacia los animales. Es  además una forma de que nuestros hijos adquieran responsabilidades.


(Leela y Mara)

A pesar de todas las ventajas que supone tener una mascota en casa, hay que sopesar también los riesgos y conocerlos para poder prevenirlos adecuadamente.

Si los padres desean tener una mascota, deben hacerlo en un acto de responsabilidad y tienen que explicar al niño que no es un juguete, sino un ser vivo que necesita de cuidados.
Se debe elegir una mascota que se adapte al modo de vida familiar y a las condiciones del hogar. Las preferencias de los niños en la elección de una mascota son: perros, gatos, conejos, hámsteres, tortugas, peces, pájaros...
Las familias que tienen niños alérgicos deben evitar los animales de pelo (perros, gatos) y pluma (pájaros), ya que estos niños tienen mayor predisposición a sensibilizarse y a volverse alérgicos a estos animales.

Como ya dije antes, tener una mascota puede ser una buena oportunidad para enseñar el respeto por los animales y la naturaleza a los más pequeños y también para disfrutar en familia de actividades conjuntas, tanto de juego como de cuidado del animal.
Es recomendable, que el niño se haga cargo de las pequeñas tareas que supone tener un animal en casa: paseo, comida, cepillado,...

Convivir con una mascota desde edades tempranas ayuda también a desarrollar una mayor seguridad en sí mismo y en las relaciones con los demás. Estos niños son más sociables y con mayor capacidad empática hacia los demás. Además, la relación con otro ser vivo ayuda a desarrollar aspectos de la comunicación no verbal y la capacidad de intuición.



A nivel inmunológico, algunos estudios aseguran que la convivencia con perros y gatos desde el nacimiento, refuerza el sistema inmunológico y previene la aparición de alergias.

En los casos de celos por la llegada de un nuevo hermano, la mascota incluso puede disminuir los ataques de celos.

Con la mayoría de mascotas siempre existe el riesgo de mordeduras o arañazos, por lo que se tiene que educar bien al animal y además, enseñar al niño para que lo respete y no lo moleste cuando el animal está comiendo o durmiendo. Además, si se adopta una mascota hay que procurar elegir una raza pacífica, que tenga un temperamento adecuado para estar con niños.

El mayor riesgo de una mordedura o de un arañazo es la infección de la herida y posible contagio de infecciones. Para que no suceda ésto, es muy importante tener al animal muy bien vacunado, llevarlo regularmente al veterinario, y tenerlo con unas óptimas condiciones de higiene, ya que pueden ser transmisoras de hongos (tiñas) y pulgas. No se debe dejar al niño tocar los excrementos de los animales y siempre se debe lavar las manos después de tocar al animal
.

Espero haberos ayudado un poco en el caso de que tengáis niños y estéis pensando tener una mascota en vuestra casa.

miércoles, 11 de mayo de 2016

Feliz llegada Roi!!


Bienvenido al mundo Roi!! Estamos todos muy contentos con tu llegada ayer por la noche. Tu hermana Mara está deseando conocerte y darte un besazo!.
Gracias Chele, por regalarnos este segundo momento tan apasionante y tan cargado de emociones, ayer te portaste como toda una campeona, te quiero un montón!!
Gracias también, a todos los que os habéis preocupado por nosotros en este día tan feliz.

La familia ha crecido, una gran noticia!.

lunes, 14 de marzo de 2016

'Examen de boticarios' de Fray Esteban de Villa



Retomo la senda de las entradas dedicadas a la historia de la farmacia hablando sobre la obra 'Examen de boticarios' de 1632, una de las más antiguas fuentes de formación de los antiguos boticarios escrito por Fray Esteban de Villa, que fue administrador de la botica del Hospital Real de S. Juan de Burgos.
Empieza su obra diciendo que muchos autores escriben sobre medicamentos, pero ninguno hace un libro para que los nuevos boticarios aprendan y se formen mejor.



Divide su obra en tres partes:

A)PRIMERA PARTE: 

En su primer capítulo habla de los libros que ya hay escritos como los antidiotarios, tratados de simples de griegos como Dioscórides y Galeno, árabes como Joannes Mesue y Avicena, y latinos como la Farmacopea del Colegio de Boticarios de Zaragoza (1546) y la Farmacopea del Colegio de Boticarios de Valencia (1603). 

En su segundo capítulo recomienda los libros que deben de tener los boticarios en sus boticas: 

‘De compositionen medicamentorum’ de Nicolao, 'Serapion de simples', ‘Tratado del libro de simples’ de Avicena, 'Cometos' de Mathiolo, y los dos libros de plantas en que Esteban de Villa se basa para la elección de expurgantes en general y su preparación: 'Prefacion de Dioscórides' y los 'Cánones o reglas de Mesue'.




+’De materia médica' de Dioscórides: 
sobre todo se basa en Prefacion, el primer libro sobre las plantas, que trata de la recolección y conservación de las mismas. El boticario necesita saber no sólo de forma teórica, sino también de forma práctica, cómo y cuándo recoger plantas, raíces, flores y frutos para que conserven todas sus propiedades.

+’Los Cánones o Reglas’ de Mesue:
propone unas reglas para la elección de los simples: por la sustancia, el tacto, el olfato, el sabor, el color, el lugar, la vecindad, su número y cantidad.

En otros capítulos, propone unas reglas para la preparación de medicamentos: por decocción, lavación, infusión o leve ebullición, y trituración.
En cada capítulo habla pormenorizadamente de cada una de las reglas que he enumerado anteriormente.


B)SEGUNDA PARTE: habla sobre la elección y conservación de simples y sus preparaciones, también trata la confección de medicamentos compuestos.



C)TERCERA PARTE: habla aquí sobre las pesas y medidas, la actualización de los medicamentos que usaban en esa época los boticarios, y termina con la resolución de dudas planteadas por boticarios en la elaboración de los compuestos más usuales.


Esteban de Villa hace hincapié en la necesidad de formación del boticario y en la importancia de los conocimientos sobre la terapéutica vegetal, básico para el boticario que quiera usar las plantas en las preparaciones medicinales.


(FUENTES:
Mar Rey Bueno, Universidad Complutense de Madrid; ejemplar 'Examen de boticarios' de Fray Esteban Villa (1632) de la Biblioteca de la Real Academia Nacional de Farmacia)

domingo, 21 de febrero de 2016

¿Cuándo aparecen los termómetros de galinstan?

Antes de escribir sobre los termómetros de galinstan®, empezaré a hablar de la toxicidad del mercurio, metal pesado usado en los antiguos termómetros que teníamos siempre en las casas de nuestros padres.

En España, la Orden PRE/222/2009, de 6 de febrero aparecida en el BOE, modificó el anexo I del Real Decreto 1406/1989, de 10 de noviembre, por el que se imponen limitaciones a la comercialización y al uso de ciertas sustancias y preparados peligrosos (dispositivos de medición que contienen mercurio). En dicha Orden indica que "No podrá comercializarse mercurio a partir del 3 de abril de 2009 en termómetros utilizados como productos sanitarios para la medición de la temperatura corporal, y en otros dispositivos de medición destinados a la venta al público en general (por ejemplo, manómetros, barómetros, esfigmomanómetros y termómetros no médicos)."

El mercurio metálico se ha utilizado durante muchos años en termómetros y tensiómetros, ¿pero de dónde provenía?. El mercurio se encuentra de forma natural en la corteza terrestre y se libera durante las erupciones volcánicas, y como subproducto de las actividades humanas, tales como la combustión del carbón, la minería y el refinamiento de los metales.
Una vez liberado, el mercurio puede recorrer grandes distancias antes de depositarse en la tierra y el agua donde, bajo la acción de microorganismos, forma el metilmercurio.
Este metilmercurio se bioacumula y se vuelve parte de la cadena alimentaria acuática.
El mercurio orgánico es un agente neurotóxico, especialmente para el desarrollo fetal y del cerebro de los niños.
Por eso, cuando los dispositivos usados en casa y en los centros de salud se rompen o tienen alguna fuga, el mercurio metálico se libera al exterior, y cuando inhalamos esos vapores de mercurio puede causar daño a los pulmones, los riñones y el sistema nervioso central. 
Los síntomas de la intoxicación por mercurio debido a exposición crónica pueden incluir temblores, dificultad para respirar, irritabilidad y depresión.
Las medidas restrictivas para el uso de termómetros de mercurio están relacionadas con la protección del medio ambiente, debido a que el mercurio es un metal pesado, altamente contaminante. Los seres humanos están expuestos al mercurio por la contaminación del aire, el agua o los alimentos. 



Por eso, aparecen los termómetros de galinstan®, un metal líquido compuesto por una mezcla eutéctica de galio, indio y estaño, con un comportamiento termométrico similar al del mercurio, pero sin su potencial contaminante.
El termómetro está constituido por una varilla capilar de cristal óptico rodeado de una camisa protectora de vidrio en la cual se forma el depósito de galinstan. Tiene una escala de 35 a 42 oC con divisiones de décimas de grado impresa sobre cartulina y adherida a la varilla capilar situada en el interior de la camisa externa.
La toma de la temperatura debe durar como mínimo 4 minutos. Sirven para medición rectal, axilar u oral. Al ser el galinstan una aleación de componentes no tóxicos, se puede desechar en la basura domestica. En caso de rotura no existe riesgo al manipular este producto, siguiendo las indicaciones del fabricante, ya que el líquido es inocuo y ecológico. La inhalación del líquido vertido no representa una posibilidad de exposición. 

(FUENTES: Sistemas de medición de temperaturas; María Queralt Gorgas)  

miércoles, 10 de febrero de 2016

Los gases: fermentación intestinal por bacterias

Que levante la mano quién no ha tenido gases estomacales o intestinales en algún momento de su vida, de hecho, es algo tan habitual como molesto, porque suelen instalarse en nuestro abdomen provocándonos un molesto hinchazón y dolores causados por ese gas, que queda atrapado en las dobleces del colon.
Habitualmente, los gases se generan en el intestino grueso durante la digestión, a consecuencia de la fermentación de los alimentos que tiene lugar en este proceso, y por el aire que se traga al comer, haciendo que la persona se sienta inflada, y ocasionando a veces dolor abdominal con retortijones o cólicos (de forma aguda).
Es normal que después de la ingestión de este aire o gas junto con los alimentos (especialmente con alimentos líquidos, alimentos batidos y bebidas gaseosas) se eructe suavemente una o dos veces, para disminuir la tensión a nivel de la cámara de aire del estómago. 
Pero claro, cuando el aire del abdomen y del intestino sale al exterior por el recto... llegan los temidos pedos, ventosidades o flatulencias.  Además, en la mayoría de las ocasiones van acompañadas de mal olor. El mal olor de la ventosidad se debe a la existencia de ciertas bacterias presentes en el intestino grueso, que producen gases que contienen azufre (como, por ejemplo, el anhídrido sulfúrico), con un olor característico a huevos podridosSon tan temidos porque la mayoría de las veces no avisan y aparecen en el peor momento y en el más inoportuno, ¿verdad?.


(WCNet)

Un mecanismo muy importante de formación de gases radica en la fermentación intestinal por las bacterias, sobre todo coliformes y anaerobias, fermentan en el íleon terminal y el colon residuos de carbohidratos de alimentos que escapan de ser digeridos y absorbidos en las partes altas del tracto digestivo. La fermentación da lugar a CO2 (Dióxido de carbono) y H2 (Hidrógeno) . También se produce CH4 (Metano) por acción de las Methanobrevibactr smithii en el colon sobre carbohidratos y proteínas. 
Las diferentes concentraciones de los gases expulsados dependerán del balance entre las cantidades de los gases respectivos que ingresan al tracto gastrointestinal, o se producen en él, y las cantidades que salen, o desaparecen, del tracto gastrointestinal con eructos, por difusión hacia la circulación, o por consumo bacteriano.
También los gases pueden ser eliminados en forma de eructos, cuya composición es la misma que la del aire ingerido al cual se agrega CO2 proveniente de difusión desde la circulación y de la acción del HCl (Ácico clorhídrico) del jugo gástrico sobre los bicarbonatos de otras secreciones digestivas.

OTRAS CAUSAS DE LOS GASES

+El consumo de algunos alimentos: alubias, habas, judías, el brócoli, coles de bruselas, la coliflor, repollo, refrescos carbonatados, coliflor, cebollas…
+Una posible intolerancia a la lactosa.
+Comer demasiado, provocando que la comida no digerida aún se convierta en gas.
+Una masticación incorrecta de los alimentos: los trozos no digeridos tardan más en fermentar.
+Comer con la boca abierta, consumir muchos chicles, beber refrescos carbonatados e incluso fumar.
+Algunos medicamentos: laxantes, tranquilizantes, o reductores de colesterol.
+La ansiedad y el estrés.



REMEDIOS PARA LOS GASES

  1. Modifica los hábitos alimenticios y estilo de vida. Disminuye el consumo de alimentos flatulentos, bebidas con gas, comer despacio masticando bien los alimentos sin hablar de forma excesiva, evitar abusar del consumo de chicle o caramelos, practicar ejercicio físico.
  2. Bebe poca cantidad de líquido durante las comidas (agua, vino, zumos) sin gas.
  3. No fumes.
  4. No hables mucho mientras comes y evita hacer ruidos deglutorios al beber.
  5. Las infusiones de tila, anís verde, hinojo, hierbaluisa, menta, poleo, menta poleo, manzanilla reducen los gases intestinales. Cuando comas alimentos flatulentos o cada día después de las comidas o por la noche puedes prepararlas.
  6. Existen condimentos y especias carmitativas para utilizar en la cocina: la menta, hierbabuena, comino, el orégano, el laurel, el anís verde, el anís estrellado, el cardamomo o la canela van a reducir la formación de gases.


(FUENTES: Gases intestinales, Fisterra; Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD); León-Barúa R. Flatulencia. Rev Gastroenterología Perú))
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